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众议院,参议院主席提供VA的竞争法案

华盛顿(美联社) - 由于国会计划在一周内休会,众议院和参议院退伍军人事务委员会的主席周四提出了竞争性建议,以解决退伍军人的医疗保健计划,这些计划因长期耐心等待时间和伪造的记录而受到严重破坏。

在双方立法者对总价值超过350亿美元的价格标签表示震惊之后,这两项提案都将缩减众议院和参议院通过的法案。 如果他们在弗吉尼亚州的医院和诊所面临长期等待,或者如果他们住在离VA地点超过40英里的地方,那么新提案仍然允许退伍军人去私人医生。

参议院小组主席,参议员伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)做出了第一步,宣布了一项建议,即在三年内花费约250亿美元租用新诊所,雇用数千名医生和护士,并使其更容易无法与VA医生及时预约接受外部护理的退伍军人。

建议的价格比上个月参议院通过的法案低100亿美元,比众议院支持的措施少近200亿美元。

美国众议院退伍军人小组主席罗伯·弗莱尔众议员几小时后提出反对意见,该提案只需要100亿美元的紧急开支,并承诺在未来几年的正常国会预算过程中增加支出。 米勒的法案将保留参议院通过的法案中的大部分条款,并且还将为退伍军人事务部授权约1亿美元用于解决当前预算年度的不足。

米勒在一场匆忙安排的众议院和参议院谈判代表会议上宣布了他的计划,他们一直在为退伍军人法案工作一个多月。 桑德斯和谈判委员会的所有民主党人一样,跳过了会议,除了一个,众议员安·柯克帕特里克,D-Ariz。

众议院议长约翰·博纳称民主党在会议上没有出现“可耻”,并表示,如果巴拉克·奥巴马总统关心美国老兵,“他需要在加利福尼亚拿起电话,并告诉参议院民主党人去上班。”

尽管存在党派分歧,米勒表示,退伍军人的谈判并没有崩溃,他仍然乐观地认为,在下周国会休会到9月之前,可以达成协议。

桑德斯称米勒的提议是“采取或离开它的开局”,表明缺乏诚意。

“我们不需要更多的演讲和姿势。我们需要认真谈判 - 必要时全天候解决 - 以解决我们的分歧,以通过关键立法,”桑德斯说。

米勒表示,他的提议仅仅是“公开提议”,让每个人都能看到谈判代表多年来一直在私下讨论的问题。

“只要达成协议,我准备继续谈判,我希望参议院民主党人能与我合作,解决VA在护理和责任危机方面的延误,”米勒说。

奥巴马政府表示,需要约176亿美元才能雇用数千名医生,护士和其他医疗专业人员,租用新设施并升级其计算机,以减少等待VA医院和诊所护理的退伍军人积压。 政府的要求不包括允许更多退伍军人去私人医生以避免长时间等待VA护理的钱。 扩大私人护理是国会批准的法案中最大的成本。

共和党人抱怨说代理弗吉尼亚州司法部长斯隆吉布森的预算要求很少。 米勒星期四告诉吉布森,他惊讶地发现这么大的请求是在一份3页的简短备忘录中提出的。

请求“使我们很难完成我们的工作”米勒告诉吉布森在众议院退伍军人小组的听证会上。

吉布森说,这一要求反映了他对部门解决当前问题所需要的判断。

VA请求包括82亿美元,用于雇用1,500名医生和数千名护士以及其他医疗和心理健康专业人员; 60亿美元用于改善安全或患者准入的建筑项目; 12亿美元用于计算机增强; 还有4亿美元可以让更多员工处理该机构的积压福利索赔。