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新罕布什尔州的法案旨在扼杀虚假的专利权利要求

C ONCORD,NH(美联社) - 立法者正在考虑让那些拥有虚假专利权利的公司(称为专利巨魔)更难以要求企业支付许可费或被起诉。

参议员沙龙卡森正在赞助立法,她希望能够识别虚假声明,因此企业不会觉得他们唯一的办法是为了避免代价高昂的诉讼而不是在联邦法院检验专利的有效性。 她说她上个月通过参议院的法案试图找出那些购买有问题有效性专利的公司,并用这些公司向其他公司索取许可费。

佛蒙特州去年通过了该国的第一部法律,使专利巨魔更难以运作。 现在,其他州和国会正在考虑法律。

这些措施是为了响应产品最终用户发送信件的趋势,这些信件要求使用诸如ATM之类的设备或将文档转换为电子邮件的扫描仪的许可证付款。

美国专利制度旨在保护发明人并使他们从他们的想法中获利,但现在有人质疑该制度是否助长了滥用行为。 即使被起诉的企业获胜,诉讼也可能花费数百万美元。

卡森的法案将该问题视为欺骗性做法,并授权新罕布什尔州的司法部长试图阻止专利持有人在州法院的要求。 她要求付款的信件要包含更多信息,表明专利持有人已经分析了目标企业的操作,以识别具体的违规行为。 需求函通常要求收件人在两周内回复,但卡森的法案将允许州法院在判断索赔是否是恶意索赔时考虑不合理的短回应时间。

如果州法院认定索赔是恶意提出的,它可以命令专利持有人发布最高250,000美元的保证金,以支付该企业的诉讼费用。

新罕布什尔州零售商协会的说客柯蒂斯巴里说,必须采取措施阻止专利持有人挤压那些没有资源保护自己的小企业。

他说,卡森的法案“是一种真诚的尝试,可以防止个人企业购买了某些东西,并且可以将其插入并使用,从而避免滥用资金需求。”

新罕布什尔大学法学教授Chris Frerking表示,州法院要确定是否恶意提出申诉,他们必须“开始确定专利有效性和侵权行为”。

“这是我怀疑州法院不能做的事情,”该学院专利程序项目负责人Frerking说。

在过去的三年里,新罕布什尔州的银行和信用合作社 - 除了迄今为止有一个例外 - 在被指控通过自动取款机分发现金的专利侵权时已经支付了许可费。 两年前,Mascoma储蓄银行与其他96家银行和信用合作社一起在法庭上质疑索赔。

“这是彻头彻尾的勒索,我们不会成为它的一方,”马斯科马总统史蒂夫克里斯蒂说。

克里斯蒂向律师支付的费用低于专利持有人Automated Transaction LLC要求的约40,000美元。

银行认为他们使用闭路来处理现金交易,并且没有侵犯涉及互联网的专利交易流程。 自动交易表示,一个单独的服务提供商使用互联网完成ATM交易,这是该专利所涵盖的一个过程。

“我认为有些公司是专利巨头。他们出去买专利。我的客户不是其中之一,”Automated Transactions的律师Albert Jacobs说。

UNH Innovation的执行董事马克·塞达姆(Marc Sedam)担心阻止发明者主张自己的权利将扼杀创新。 他说,专利是可以出租或出售的财产,无论专利持有人是否使用它。

“巨魔的原始定义是一个非实践实体,”他说。 “根据这个定义,大学也是一个专利巨头。我们发明了东西。我们不使用它们。我们将它们许可给其他人以获取金钱。”