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新的研究探索了猫鼬的阴险面

J OHANNESBURG(美联社) - 非洲野生动物最迷人的景点之一就是黑眼睛的猫鼬在后腿上并排站立,仿佛冒充了一组照片。 他们看起来很可爱,很可爱。 但一项新的研究表明他们有一个黑暗的一面。

一群中占主导地位的雌性猫鼬在分娩时杀死其他雌性,杀死甚至吃掉它们的后代,以确保为这对阿尔法夫妇自己的幼崽提供充足的食物供应,并为那些没有自己的幼崽的猫鼬保姆提供充足的食物供应。后。

在大众媒体中,猫鼬拥有更温和的形象,鼓舞人心的广告商,动画电影“狮子王”中的角色以及讲述南部非洲猫鼬家庭故事的电视纪录片系列。 那个电视节目“Meerkat庄园”探索了猫鼬经常苛刻的存在,但也给动物“明星”起了名字,帮助让观众感情用事。

“花”是其中一只猫鼬。 根据这项新的研究,“食人族”可能是占主导地位的雌性猫鼬的合适名称。

最近由一组英国和南非大学以及南非的Kalahari Meerkat项目进行的研究建立在观察上,即显性猫鼬使用暴力来调节自己群体的繁殖并在艰难的沙漠环境中生存。

该研究的负责人,爱丁堡大学生物科学学院的马修贝尔博士写道:“由于猫鼬可爱而蓬松,并且已经是糖精,拟人化的海报儿童为了幸福的家庭生活而感到更令人震惊”。发送电子邮件给美联社。 他写道,与公众的看法相反,猫鼬生活是“讨厌,野蛮和短暂的!”

这项研究发表在7月份的在线期刊“自然通讯”上,该研究分析了卡拉哈里沙漠中12组猫鼬为成年女性助手提供避孕刺戳的效果,以确保它们在6个月内无法复制。 在此期间,优势女性对下属的攻击性较低,觅食较多,体重增加,幼仔较多。

研究表明,女性助手反过来为优势女性的后代提供了更多的照顾和食物。

贝尔写道:“我们已经完成了第一个明确的实验,它可以衡量统治者压制下属的价值。” “这种好处一直被假设,但从未明确证实。”

冲突发生在许多物种中,但猫鼬社会特别为研究人员提供了衡量冲突成本的良好机会,英国埃克塞特大学的进化生物学家Andrew Young博士说,他没有参与贝尔的研究。

“这是猫鼬适合的利基,作为一个很好的模型,因为它的层次结构很强,但是下属仍然会尝试繁殖,”杨说。 相反,他说,只有优势雌性鼹鼠繁殖,下属鼹鼠甚至不会尝试繁殖。

约翰内斯堡动物园的Agnes Maluleke表示,猫鼬在人工饲养方面也具有竞争力,该动物园有近20只猫鼬。 当一只年轻的猫鼬在一个恶性废料中挑战一个占主导地位而弱化的猫鼬时,动物园不得不分裂一组,Maluleke称之为:“我为生死而战,因为我想接管。”

Maluleke表示,Meerkats是猫鼬家族的成员,每年可以饲养几窝,通常在野外生活不到10年,但在更安全的动物园环境中存活时间更长。

FreeMe是一个南非土着生物康复中心,每年收到数十只猫鼬,其中许多是非法宠物贸易的一部分,并开始咬他们的主人。 庇护所的高级动物经理Nicci Wright说,一些猫鼬被命名为Timon,这是迪士尼“狮子王”中的猫鼬。

“人们认为他们非常甜蜜,非常可爱,”赖特说。 “他们没有和任何了解他们的人说过话。”