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氦气短缺导致越野气球竞赛失控

ALBUQUERQUE由于氦气短缺,位于阿尔伯克基的热气球比赛正在减少参赛人数。

,自1995年以来,每年秋天,竞争对手都会从新墨西哥州的城市起飞,然后漂到缅因州,佛罗里达州甚至加拿大。 但是,阿尔伯克基国际气球嘉年华及其最大的吸引力之一 - 美国挑战赛的时代已经发生了变化。

“氦气非常丰富且价格相当便宜,”比赛的创始人Mark Sullivan告诉KRQE。 “直到最近,你才能以约3,500美元的价格填充氦气球。”

氦气是迄今为止在比赛中竞争的唯一天然气,已经变得罕见且昂贵。 沙利文表示,现在只有氦气球才会让竞争对手损失大约15,000美元。

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今年,只有氢气球参加比赛。 氢气明显便宜,但美国大多数赛车手都没有能够安全使用燃料的气球。

天然气的变化导致美国挑战赛的参赛者大幅减少:2002年,有14支队伍参赛。 今年有五个。

然而,氢气球在欧洲很受欢迎。 五支球队中有两支来自美国以外的国家,其中包括一对来自俄罗斯的飞行员。

然而,沙利文仍然保持乐观,并认为一旦氢气球变得更受欢迎,参与将会增加。

“我认为现在会发生的是美国有一家制造氢气球的制造商,”沙利文告诉该站。 “人们将进口氢气球,如果这是游戏,那就是他们会飞的东西。”

第17届美国挑战赛将于10月6日星期六(如果天气允许的话)从Balloon Fiesta Park开始。