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首席执行官面临验证截止日期

许多美国最大的公司都在等到最后一分钟才能遵守新的政府命令,要求高管们对最近的财务报告的准确性发誓。

在周二晚上提交的300多家公司中,从Ace Hardware到Yellow Corp.,没有人报告需要重申其财务状况。 近700家公司的首席执行官和首席财务官必须在周三之前提交宣誓声明。

在周二提交声明的首席执行官中,有亿万富翁投资人沃伦•巴菲特(Warren Buffett)担任其伯克希尔哈撒韦公司(Berkshire Hathaway Inc.)2001年度报告,今年第二季度报告及其他财务报表的真实性。 该公司的首席财务官Marc Hamburg也提交了一份声明。

为应对一系列会计丑闻,美国证券交易委员会于6月底下令947家公司(年收入超过12亿美元)向首席执行官和首席财务官提交宣誓声明。

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美国证券交易委员会主席哈维皮特警告说,错误地证明公司报告的首席执行官和首席财务官可能会被起诉和监禁。

6月27日,在从安然公司(Enron Corp.)到世通公司(WorldCom Inc.)的数十亿美元会计丑闻的浪潮中,美国证券交易委员会的命令在一个月后被国会公司的一系列新法律追踪。

其中一项法律规定了美国证券交易委员会监管的大约14,000家公司的所有首席执行官和首席财务官的例行程序,因此律师事务所建议他们的客户从现在开始养成这种习惯。

未能满足截止日期或提交错误或谎言证明的法律处罚并不十分明确。 但美国证券交易委员会表示,民事和刑事证券欺诈法将适用于可能的罚款和监禁时间。

一些公司预计不会在截止日期前完成,例如破产的长途电话和互联网流量运营商WorldCom,该公司在最近几周发现了76亿美元的会计惨败之后正在重述其账目。

能源交易商CMS Energy Corp.的首席财务官上周告诉投资者,他们无法对其账簿进行认证,直到他们被重述为超过40亿美元的假交易。 其他能源交易集团,自去年秋天前德克萨斯州能源贸易领导人安然(Enron)倒闭以来的云计算,也表达了认证疑虑。

美国政府已经敦促公司在行政人员到期前提交高管的声明,并表示通过证明大多数大公司都是诚实的,可以让紧张的投资者放心。

尽管会计失败,“我仍然认为,美国企业的经营状况是稳固的,并且以诚信为基础,”财政部长保罗奥尼尔周一在接受美联社采访时表示。

但是,前美国证券交易委员会总法律顾问大卫·贝克尔(David Becker)现在是Cleary Gottlieb Steen&Hamilton的律师,他说公司可能没有觉得他们会在早期提交报告中获得很多公共关系里程。

“一天有人说,'哎呀,那是一个站立的公司,”贝克尔说。 “我觉得把它弄好是更重要的。”

这些文件可能显示一些公司在早期报告中夸大了收益,现在正在向下修改它们。 首席执行官和首席财务官的宣誓声明 - 以“据我所知”为开头 - 旨在保证截至6月30日或其他任何第二季度的报告的准确性对于不在日历年度的公司系统。

对违规行为的新披露可能会加深投资者的焦虑,他们已经看到,在华尔街两个多月的损失中,储蓄已经消失。

贝克尔猜测,少数公司,可能大约10家左右,可能会遇到问题。

已经起诉安然公司,安达信公司,世通公司和代表股东卷入会计失败的公司的Milberg Weiss律师事务所周三称之为“重述日”。

首席执行官的陈述意味着华尔街一直在获得可以被认为是清洁的收益报告。

报表和收益报告将以滚动方式提交给美国证券交易委员会。 947家公司中的许多公司 - 那些使用日历年报告结果的公司 - 必须在周三营业结束时提交。 其余的,使用财政年度报告,无需提交,直到他们通常需要提交年度或季度报告的第一天。 从9月中旬到12月,他们面临着错开的最后期限。