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邻居哀悼

摘自CBS新闻的 “我们看到了什么” ,Simon&Schuster出版。 Bill Geist哥伦比亚广播公司新闻记者。

新泽西州里奇伍德(Ridgewood)是一个由老房子,古树和古老价值观组成的小社区。 这是我住的地方。 从这里您可以欣赏到十七英里外的纽约天际线的壮观景色。

这是一个方便的通勤到纽约市中心的金融区,每天早上我昏昏欲睡的朋友和邻居在旧的瓷砖屋顶车站和华尔街的火车车厢里喝咖啡和面包圈,晚上回家吃家庭晚餐,学校戏剧和足球比赛。

在九月的一个阳光明媚的星期二,许多人没有回家。 在世界贸易中心的残骸中,有十二名里奇伍德居民以及更多来自邻近城镇的邻居。 数十个当地家庭失去了亲人。 数百人以他们的生命侥幸逃脱。 我们的城镇,我们的世界,震惊和变化。

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当你在我们的城镇看到一些小人物和停放的汽车时,它总是为一个快乐的场合 - 后院烧烤或孩子的生日聚会 - 但这些集群转向阴森聚会的朋友和邻居带来食物和安慰痛苦,试图承担一些悲伤。

旗帜飞到半旗,他们到处飞。 众所周知,“观点”,曼哈顿的风景秀丽的景观通常是一个美丽和浪漫的地方,成为一个纪念碑,它的岩壁上装饰着鲜花,蜡烛,旗帜和信息。

在我们位于市中心的小公园里,青少年滑板和儿童在12月排队参观圣诞老人,举行烛光守夜活动。 我们当地的报纸通常刊登关于令人愉快无害的非事件的头版新闻,现在报道当地死者的硬新闻。 我们的礼拜场所随时都敞开大门,人们静静地祈祷和哭泣。

镇上的每个人都迫切想要做点什么,做些什么来帮忙。 每天黎明时,一队当地消防员前往世界贸易中心现场帮助恢复工作。 我们的医院正准备照顾受伤的人,但遗憾的是没有。 在图书馆设立了一个紧急咨询中心,配备了志愿辅导员。 当地血库有很长的路线。 孩子们从路边卡桌上出售柠檬水。

当地的红十字会办公室很热闹。 志愿者们对一小撮捐赠物品进行了分类,然后将它们装上了开往该市救援人员的供应卡车。 其他人接听电话,因为成千上万的电话提供金钱,货物和体力劳动。 人们报名参加仅在站立的教室举行的救灾课程。

“人们感到如此强烈的压倒性需要做某事,”在红十字会办公室工作的苏珊说,接听了一个又一个电话。 “他们想要在那里。他们想尝试帮助找到一个人。他们想要拉掉混凝土和玻璃,他们不会问,'风险很大吗?'”

“人类经历中最糟糕的事情已经带来了人类精神中最辉煌的一面,”当地教会牧师汤姆马斯登牧师说。 “在他们的麻木和痛苦中,人们已经伸出手。”

在悲剧发生后的第一个周末,足球和足球比赛的全部时间表都被取消了,还有大型街头集市,村里员工的野餐和户外音乐会。 相反,有更多的烛光守夜和祷告服务。 星期二早上还有通勤车停在火车站,没有被接走。

9月11日之前的星期六,我和我的朋友Jon Vandevender在下午的一个门廊聚会上喝了一杯啤酒。 乔恩周二去往世界贸易中心北塔(第1座)九十二楼的早班火车上班。 在袭击期间,他几次与他的妻子安妮和他们的儿子乔尼通电话。 安妮的姐姐打电话给我,询问我是否认识一个可能为乔恩知道退路的人。 几分钟后,大楼倒塌了。

朋友和邻居们成群结队地来到他们的房子里尽他们所能安慰安妮和他们的三个孩子,乔尼,十四岁,珍妮,九岁,莫莉,五岁,以及乔恩的母亲和兄弟。 珍妮试了好几天用手机接触了她的父亲,但安妮告诉她的孩子,他们的父亲可能不会回家。

Julie Sztjenberg打电话给我和我的妻子说她的母亲吉娜一直在世界贸易中心工作并且已经离开了。 他们是我们的隔壁邻居。 我的孩子和他们一起长大。 吉娜每天早上都和她的丈夫迈克一起上班,迈克也在金融区工作。 这两者是不可分割的,在波兰一起长大,当他们的家人搬到纽约时,他们找到了彼此,结婚并共同生活。

乔恩的尸体被发现,是少数人之一。 安妮说她认为自己“幸运”,这是对这场悲剧程度的衡量。 他的追悼会是他们在我们社区漫长的秋季中的第一次,并以最非常规的方式开始演奏布鲁斯斯普林斯汀的“雷霆之路”,这是乔恩最喜欢的歌曲。 在未来的日子里,会有很多这种非正统的葬礼音乐从教堂的窗户飘来。 所有受害者都很年轻。

他们谈到在这场压倒性的灾难中触及数千人的无数生命。 只是看看。 在乔恩的服务中,一千人 - 从当地的披萨男人到高尔夫专业人士,到乔恩执教的孩子,他的邻居和大学朋友 - 挤满了教堂。 还有数百人站在外面,在停车场的屏幕上观看了这项服务。

Gina和Mike在社区中并不是特别活跃,但是大约有一千人前来为她服务,因为神殿里的服务员们尽可能快地设置了折叠椅。

Allison Sharkey是我们的朋友,一位年轻女士,最近结婚并怀孕了。 那天她还在世界贸易中心工作。 她和她的一群同事以某种方式找到了一个后楼梯间并逃脱了。 她在春天生了一个男婴,并给了他一个同事的中间名,他没有活着。

在这个宁静的小镇,一直为我们提供避难,免受压力,混乱和外界的问题,世界各地的滔天罪恶来到纽约,穿过隧道和铁路轨道到达致命的触须。 从未成为外国袭击目标的里奇伍德和美国将永远不会是一样的。

它给幸存者留下了无尽的苦难,他们问这是怎么发生的,为什么会这样。 教区居民挤满了我们当地的教堂和犹太教堂寻求一些非常棘手的问题的答案。

当安妮告诉莫莉上帝把她的父亲从这场大规模的灾难中拉到天堂时,五岁的莫莉问道:“上帝有足够的手吗?”